【原创】助力本土IC公司打破困局,Imagination中国放大招

作者:电子创新网 张国斌

“分久必合合久必分”的半导体产业又开始走回垂直集成的“IDM”模式,靠近消费电子用户端的整机厂用户纷纷整合上游资源,在苹果宣布自造GPU后,Imagination股票曾遭重创,但是这对Imagination Technologies (IMG.L)来说或许是个好事情。“2015年我们也遭到英特尔的不利影响,当时它们不采用我们的GPU并抛售我们的股票,但是我们挺过来了,现在苹果自研GPU暂时看对我们有负面影响,但是我们一样可以挺过来,而且以后可以发展的更好。”

在近日Imagination 深圳媒体分享会上,Imagination Technologies市场传播副总裁David Harold表示,“我们会加大对中国市场的投入,我们相信在中国会有很好的发展机遇。”Imagination 说到做到,这次确实放了几个大招!

大招一、支持本土IC公司差异化

以手机为例,全球安卓手机份额已经突破了80%,而苹果IOS手机份额缩水到20%以下,中国手机厂商如华为、OPPO、VIVO、小米等成为安卓手机主力,随着苹果开始打造垂直供应链,元器件厂商如ST、博世、索尼、Qorvo等也开始围绕中国厂商提供更好的服务,而苹果稍早前宣布自研电源管理器件让其主力供应商Dialog很受伤,兔死狐悲,将宝押在苹果身上将其作为主力客户的元器件厂商都惶惶不可终日,与其如此,还不如早日与苹果切割,发现属于自己的潜力市场!所以,这样看来,Imagination Technologies加大对中国市场的投入还不晚。

Imagination 副总裁兼中国区总经理刘国军表示:“Imagination 建立了强大的全球发展战略,重点是提供领先的、颠覆性的 IP 解决方案。中国是我们最重要的战略地区之一,过去一年,Imagination 在中国的营收大幅度增长,在上海,北京的团队稳步发展,未来一年还将有望增长 50%!我们相信中国半导体公司及其 OEM 客户可以通过采用 Imagination 的 IP 实现真正的差异化。”

中国半导体行业协会IC设计分会理事长魏少军教授在去年ICCAD年会上透露本土IC设计公司已经突破1300家,这一数字超过了全球其他地区所有IC公司的总和!而最新的信息预测到今年年底本土IC设计公司将达到2000家!如此惊人的规模,工信部在对外发布的《2015年工业强基专项行动实施方案》指出,通过10年左右的努力,力争实现70%的核心基础零部件(元器件)、关键基础材料自主保障,部分达到国际领先水平。如果以目前中国半导体市场IC设计产业规模(2016年IC设计产业营收1644亿元(约合247亿美元,占全球比重提升到27.8%,全球IC设计业收入是889亿美元)来计算,届时本土IC设计产业营收要突破3500亿元RMB!这意味着本土IC设计公司有巨大的成长空间。

刘国军表示Imagination 牢牢扎根于移动、消费类电子和网络等领域,并向汽车和物联网等领域大举进军,还为 AR/VR/MR、人工智能(AI)和 5G 等新兴领域提供非常有吸引力的产品可以给中国IC设计公司提供满足差异化的IP产品,他透露Imagination 最近在中国增加了PowerVR、MIPS 和 Ensigma 技术领域的客户,其中不乏重量级的新客户。

“中国企业采用 Imagination 的 IP 交付多种创新产品。 如联发科Helio X30 旗舰处理器采用的是高性能 PowerVR XT 系列 GPU ,展讯的 SC9861G-IA 芯片采用了 XT 系列 GPU。Imagination 的 Ensigma 互联 IP 可应用于 Wi-Fi 和蓝牙的 RF 以及软件的端到端解决方案包括业界功耗最低的 802.11n 应用,该 IP 去年签订了大量的新合同包括几家中国半导体公司。”他举例说。

他透露随着炬芯和君正等公司近期推出基于 MIPS CPU 架构的新产品,MIPS 内核在中国嵌入式系统市场上不断推进。MIPS 最近在很多大批量应用中非常成功,包括 LTE 调制解调器、网络、物联网周边设备和音频应用等。这几天火爆业界的龙芯3000系列CPU也采用的是MIPS指令集。

大招二、中国首发下一代GPU神器GT8525!

PowerVR市场高级总监Chris Longstaff这次也亲临媒体会与中国媒体交流Imagination最拿手的PowerVR GPU产品!

从目前移动GPU性能比较来看,PowerVR GPU牢牢占据性能第一的位置,这也是苹果全系列移动产品选用PowerVR GPU的原因。

Chris Longstaff表示今年3月Imagination Technologies 宣布推出新一代的PowerVRFurian 架构,这是专为满足下一代消费类设备持续演进的图形与运算需求所设计的全新 GPU 架构。

Chris Longstaff表示Furian架构GPU是瞄准7nm更高性能GPU而设计,因为VR/AR 和新兴应用都需要 更高的图形分辨率与帧率,而 ADAS 与人工智能等新兴应用则需要更高的运算效率。Furian 可通过多重方式来提升性能可扩展性,满足这些需求,凭借 Furian 架构,嵌入式产品将能以移动设备的功耗预算,在长时间内提供高分辨率、沉浸式图形内容以及数据运算功能。

Furian 采用新的32宽 (32-wide) ALU 集簇设计,以提升性能密度与效率。在主要与次要的 ALU 管线中使用的新增指令集架构 (ISA) 可实现更佳的资源利用率与效率,而多线程优化设计更高效和灵活地访问片上本地运算内存。

在相同工艺相似芯片面积相同时间效率下,Furian 可达到:

• 提升35%的GFLOPS密度,提供更佳的运算与游戏性能效率
• 提升80%的填充率密度,提供更佳的UI与休闲游戏 (casual gaming) 的性能效率
• 提升70-90%的游戏精度 ─ 真实世界应用的结果甚至比预期的更高!

这个视频是Furian架构GPU渲染演示

Chris 更宣布PowerVR 8XT新内核 – GT8525在中国首发!

GT8525是首款基于Furian架构的内核,有2个GPU集簇 ,可以很好地均衡了效率和性能。它全新的ALU和计算子系统提高了计算性能和密度,主打领域是高端移动和中端汽车信息娱乐  游戏STB/DTV等。

对于目前热门的人工智能深度学习,PowerVR GPU岂能落后?在现场我们看到PowerVR GPU进行深度学习的演示,这是现场录制的视频


Chris 解释说去年12月,Imagination宣布率先实现OpenVX 1.1一致性。OpenVX是Khronos group 开发的一款API,Imagination Technologies在其开发过程中给予了支持。新的API为开发人员提供了一个标准的方法,即使用图像视觉操作有效地编写应用程序。这些操作包括“边缘检测”或“阈值”。
OpenVX API允许用户将这些操作链接起来,以检测图像边角或调整图像视角。这样,相比在另外的API如OpenCL或Compute(其目标并不在视觉操作),该应用程序的开发将更方便快捷。

Chris说上面的视频演示是一个非常简单的操作集,可以扩展至更复杂的图形和深度学习算法。例如,可以用它来识别声音并转换成可以实时语音识别的应用程序。Chris说使用OpenVX能以几行代码及数十工时就可以完成演示,效率大大提升。

大招三、支持中国大学生创新

大学生是中国创新的后背力量,刘国军表示Imagination 大学计划(IUP)在全球范围内提供了多个计划,有 8,000 多个成员和 500 多所大学参加。,目前已经在18 所中国大学成立了新的网络微控制器实验室,60 多所学校获准使用革命性的 MIPSfpga 教学套件,而在 6 月,Imagination 将发布 MIPSfpga2,将成为计算机组织教学最全面的教材。所有 MIPSfpga 教材和教程,以及 Harris 的《数字设计与计算机体系结构》这本重要的教科书都有中文版本。此外,通过与 MOSIS 的合作,中国的大学研究人员可以在硬件中实现 MIPS 架构。

Imagination 还与龙芯和赛灵思携手,共同赞助由中国教育部高等教育计算机专业教学指导委员会主办的“第一届全国大学生计算机系统能力培养大赛”。学生将使用基于 MIPS 的龙芯开发板作为设计平台,并使用MIPS指令集进行设计。

本土IC设计公司的困境和突破

今天下午,老张和一位本土IC设计公司高管交流,发现其实在中国繁荣的IC产业下面是本土IC设计公司的彷徨和无奈-----一方面中国半导体应用市场巨大,但是随着中国整机厂商逐渐国际化,它们需要更有创新更有品牌效应的IC方案,价格已经不是首选的条件了,此外,和国外IC设计公司相比,本土公司无论在产品roadmap规划还是在IP积累方面都很羸弱,还有,由于长期奉行低价策略造成本土IC设计公司现金储备不多难以进行新技术投入,所以综合看来,本土IC公司未来发展挑战很大,尤其是当国外公司利用合资形式和本土公司竞争时,本土公司基本处于被吊打的局面。所以今天有关高通和大唐电信等合资成立芯片公司进入低端手机芯片的新闻被点评为“鬼子穿上八路的衣服打八路”,这样的竞争让本土公司完全处于劣势局面了。

如何破局?

本土公司还是要从差异化创新角度来突破,大家都是同样的内核同样的GPU如何去竞争?必须要有差异化要有自己的know-how才有竞争力!

所以我认为Imagination 大举投入中国市场对本土公司是好事情,毕竟MIPS内核和PowerVR GPU都是优秀的IP。尤其MIPS架构内核优势还是很明显的,目前很多智能音箱都采用了基于MIPS架构的处理器。

Imagination MIPS业务运营副总裁Steve Evans这次也来到了深圳,他表示MIPS架构芯片已经出货了70多亿颗每年出货7亿颗以上,这个架构在安全和能效上表现突出,著名的汽车ADAS厂商Mobileye下一代处理器EyeQ®5SoC就采用了I6500 MIPS架构内核。

而且Imagination 在不断扩大MIPS生态系统,方便用户进行差异化创新。

他透露已经有中国重量级客户获得了Imagination的音频和物联网方面的产品授权,也有在安全传感器的授权,总之Imagination正在被更多的中国客户认可。

在苹果自研GPU这个事情上,“我们在和苹果谈判,在正式公布结果前不方便透露相关信息,不过,我们拥有GPU最基础的分块式延迟渲染 (TBDR) 技术,我们认为没有哪家公司可以绕过这项专利。”David 强调。(完)

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