【原创】TI等纷纷退出消费电子,为何ADI却要逆行进入?

作者:电子创新网 张国斌

提起消费电子市场,映入大家脑海的就是红海、血拼、低毛利、苦逼等让人有点抓狂的字眼,尤其在大陆、台湾地区IC厂商纷纷进入后,TI、凌力尔特(已经被ADI收购)、安森美、英飞凌等欧美大型半导体公司纷纷选择退出这一市场,而TI更宣称要转型成为一家工业、嵌入式厂商.

(详细见《TI为何对半导体并购大潮从容淡定》TI最新财报显示其在工业和嵌入式领域营收比重不断提升,详见《TI公布2017第一季度财报,毛利63%,汽车、工业继续增长》),不过,有家美国半导体却逆势而行大举进入消费电子,它就是ADI公司---在模数转换器领域雄踞全球第一的美国公司,ADI现在正大举进入消费电子领域,消费电子营收已经占比达到20%,为何ADI会逆行进入消费电子?它凭什么在群雄纷争的消费电子领域活下去?

开发有门槛,基础差异化产品

“一般大家都认为消费电子是红海毛利低,而汽车电子,工业毛利高所所以选择进入汽车工业领域,其实从各个领域来看,都有低毛利低门槛的无差异性大通货产品(Commodity产品),而我们ADI提供的是有一定门槛的基础性差异性产品,所以即使在消费电子领域,我们也没有其他厂商那样的毛利压力。”ADI消费与医疗健康事业部VP YUSUF JAMAL(照片见题图)近日在深圳接受电子创新网等媒体专访时不无自豪地指出,“我们专注于解决客户的挑战,在消费类领域,我们的目标是提供给客户的是领先的传感和信号处理解决方案,以增强和创造新的用户体验。”

他进一步解释说,虽然ADI公司涉足的业务领域非常广泛,但公司也不是什么产品都做,而是要解决客户最困难最有挑战的问题,“这样在很长时间内客户都会用到我们的产品。”他指出。例如下面的高性能用品、视频和图形解决方案。

注意到上图中的三个技术吗?同样在音视频、用户UI和交互技术上,ADI避开了大家都能做的编解码器、放大器、指纹识别技术,ADI做的是高性能音视频和图像芯片、远程语音检测Voice UI、景深感测/TOF和物质分子检测等。

他解释说目前语音识别很热门,但是ADI做的Voice UI是要提供一种语音算法,可以清晰地进行语音识别,应用场景就是可以在长距离上实现对家居产品、汽车的控制,目前这样的识别主要是通过特定麦克风阵列实现的---昨天,在谷歌I/O大会,谷歌借助人工智能技术大大提升了语音识别准确率,加上亚马逊echo音箱麦克风阵列技术开源,更激发了厂商进入语音技术的激情,而ADI做的确实跟目前很多厂商做的不一样。例如联发科昨天推出的语音处理器芯片MT8516就是一颗SoC,完成是音源输出输出,语音定位等等。

景深感测/TOF则是目前最热门最具挑战性的技术,因为目前无人机或者机器人都需要自主避障,如果以激光雷达来解决则需要成本增加数万元,用双摄像头方案则需要大量的运算和双摄像头精准位置的调教,ADI的TOF方案测距是向目标连续发送高精度光脉冲,然后用支持窄脉冲全局曝光的面阵CCD传感器接收返回的光,通过探测光脉冲的往返时间获取至目标物体的距离信息。这个方案克服了上述方案的缺点。

在视频方面,ADI关注的目标是视频传输接口芯片,保证高品质,高安全的视频传输。

而ADI的物质分子检测技术已经应用在长虹手机中,关于这个技术可以参看《详解CES上发布的全球首款分子识别手机》,物质分析检测是目前的热门技术,TI利用DLP技术也可以实现通过近红外光谱分析来判断物质特质,但是实现的设备成本和体积还是偏大。而ADI的方案可以做到手机中。下图是TI的方案。

而帮助客户解决最关键问题不但让ADI避免陷入了同质化价格竞争的红海中,而且还获取了高于其他厂商的毛利,即便在消费电子领域,ADI依然有高于40%的毛利---例如在手环传感器方案中,ADI是小米手环的传感器供应商,由于ADI传感器低功耗性能出众也为小米手环的长续航赢得了口碑,仅凭借这个产品,ADI就获得了巨大的出货量。

以智能手表为例,他现场展示了一款ADI开发的智能手表,它可以完成一系列高质量生理信号的采集,包括ECG(心电)、PPG(光电脉搏)、生物阻抗、温度和加速度测量等,据YUSUF介绍,由于ADI在小信号调理、传感器方面的性能突出,解决了用户关心的精度问题,这款手表精度非常高,ADI提供了几乎完整设计给客户,客户只要稍作写设计就可以很快推出一款高精度保健手表。

YUSUF 表示从上面介绍可以看出,ADI在消费电子瞄准的是基础性,差异化技术,而且这类技术挑战很大,门槛相对高,一旦这些技术突破就可以帮助ADI把应用拓展到更多应用场景。

当然,啃硬骨头是要以实力为保障的,ADI似乎生来就有理工男的基因,其两位创始人都来号称“世界理工大学之最”的麻省理工学院,而且公司内部也有大量MIT的毕业的博士硕士。

在创新方面,YUSUF表示ADI是一家帮助客户解决挑战问题的解决方案公司,“特点是帮助客户解决一些非常复杂的问题。我们非常积极地去了解客户的需求和痛点在哪里,并帮助他们去找到解决这些问题和痛点的办法。因此,我们的创新不是为了创新而创新,我们的创新是解决客户最难的问题。”他再次强调。

ADI的创新和产品理念也许可以给我们本土IC设计公司一些启示,大家不一定要扎堆在某个热点领域,多做一些基础性,有挑战性的研究,也许收益更大?

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