2017半导体第一案,苹果为啥要“手撕”高通?

作者:电子创新网 张国斌

美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)本周起诉高通称高通利用非法手段维持在一类关键手机芯片领域的主导地位,损害了包括苹果和三星在内的手机厂商的利益,在高通还在手忙脚乱应付FTC的时候,高通的客户---苹果痛下杀手,北京时间1月21日消息,苹果向高通发起诉讼,索赔10亿美元,为何苹果要“手撕”自己多年的供应商高通?对于苹果的索赔,高通如何反应?

苹果在声明中认为高通征收的一些专利技术费根本不合理,看来还是苹果底气硬啊。这是因为苹果是高通的重要客户,每年要从高通采购的基带芯片多达数千万,据说包括三星和苹果在内的手机厂商,都要向高通交纳相当于手机售价5%的专利使用费。高通打包向客户授权专利,即使客户可能只使用高通很少的技术。对此,我们本土100多家厂商只有乖乖签合同而敢怒不敢言,去年年底,高通还和声称拒不签订协议的魅族最终签订了专利授权协议。

苹果为何敢此时向高通发难? 那多半是因为苹果已经留了后手----自己独立开发了基带芯片或者是基带+AP的SoC芯片,此前由于苹果一直采用基带+AP的方案,导致其PCB面积不能进一步缩小影响了电池容量,要知道一个SoC与非SoC相比可以节省了200mm2左右面积,这200mm2相当于300mAh电池空间,可以延长三小时的通话和一个小时的上网浏览时间,而目前手机续航一直是个用户痛点,也是苹果手机被诟病的主要点。

苹果目前自主开发的A10处理器是全球性能最高的应用处理器,苹果也掌握了全球领先的工艺技术,和代工老大台积电结下了深厚的革命友谊,不过苹果要开发基带技术面临的挑战也很多,基带技术牵涉到的技术复杂性远超过AP,还会涉及到专利,比如如果要支持CDMA就要获得高通的授权。不过早在2015年,就有外媒报道苹果想自己设计融合基带的SoC芯片,据说挖了博通的基带专家和一些射频专家搞开发,而实际上英特尔一直想做苹果的代工伙伴,也愿意提供基带技术支持,在最新的iphone7手机中,苹果就采用了英特尔的调制处理器,据悉英特尔和ARM签订了架构授权协议,可以给苹果很大帮助,所以即使苹果和高通闹翻了,即使自己不做SoC也可以用英特尔的调制解调器,虽然英特尔的modem性能稍稍落后于高通的产品,但是实际上太高级的modem没有运营商通信网络的支持,只有噱头的炫耀资本根本没有实际的价值。

所以对于苹果索赔高通,英特尔可能是最大的赢家,所以股票还小涨了一下,估计科叔偷着乐呢。


苹果此次和高通撕破脸的缘由据说是去年曾与韩国反垄断机构合作调查高通,所以为了报复苹果高通克扣了苹果10亿美元,估计让库克恨的牙痒。

苹果在声明中直接曝光了高通的行径----指出高通采取了激进措施,执法机关调查高通,为了报复克扣苹果10亿美元。苹果还表示:“有十多家公司为基本移动网络标准做出了贡献,高通只是其中之一,苹果与众多企业签署了专利授权协议,与其它移动网络专利持有者相比,高通收取的费用比其它企业的总和多出5倍。”

苹果第一代iphone就采用了英飞凌的基带(后来英飞凌被英特尔收购),后来采用博通的基带,到2011年开始支持CDMA后一直采用高通的基带芯片,看来友谊小船也架不住利益的诱惑啊,不过也许高通霸道惯了,苹果终于爆发了。

苹果还在声明中表示:“我们对创新深信不疑,一直以来,苹果在使用专利时愿意支付公平合理的费用。我们对高通的业务行为深感失望,多年来,我们试图与高通协商公平合理授权问题,可惜没有达成一致,我们别无选择,只好通过法律途径解决。”

从声明看苹果对高通已经非常失望了,双方合作破裂的概率非常大,高通曾经对几天前FTC的调查非常愤怒,媒体甚至用了“高通指责FTC狗急跳墙”的题目,但是对于苹果的诉讼,高通已经反击似乎不够有力,在苹果提出索赔一天后,高通在周六回应苹果“苹果的声称是毫无根据的”并指责苹果“积极鼓励监管攻击高通全球业务”云云。

以下是高通公司执行副总裁兼总顾问Don Rosenberg的完整声明:

“While we are still in the process of reviewing the complaint in detail, it is quite clear that Apple’s claims are baseless. Apple has intentionally mischaracterized our agreements and negotiations, as well as the enormity and value of the technology we have invented, contributed and shared with all mobile device makers through our licensing program. Apple has been actively encouraging regulatory attacks on Qualcomm’s business in various jurisdictions around the world, as reflected in the recent KFTC decision and FTC complaint, by misrepresenting facts and withholding information. We welcome the opportunity to have these meritless claims heard in court where we will be entitled to full discovery of Apple’s practices and a robust examination of the merits,” said Don Rosenberg, executive vice president and general counsel, Qualcomm Incorporated.
试着翻译成中文:
“虽然我们仍在详细审查投诉,但很明显,苹果的索赔是毫无根据的。苹果有意错误地描述了我们的协议和谈判以及我们发明的技术的巨大价值、贡献和通过我们发明的并授权给全球各地移动设备制造商的技术项目,通过歪曲事实和隐瞒信息,苹果一直积极鼓励监管机构对高通在世界各地的业务进行调查,例如最近韩国公平交易委员会(KFTC)的决定和FTC投诉,我们欢迎在法庭上陈述有价值的索赔,我们也会全面调查苹果的做法,并提供对案情有力的检查。

从高通的声明看对苹果也是毫不留情,用了“通过歪曲事实和隐瞒信息”等字眼,可见两家已经基本闹翻,现在高通担心的是苹果的这一击是否会引发全球连锁反应了。

高通周五在股市上下跌2.4%至62.88,跌至9月下旬以来的最低水平,而苹果诉讼高通,股票涨了0.2%。

20152016年是半导体厂商合并的大潮年,进入2017,苹果“手撕”高通第一案是否预示半导体领域新的变化?是否会引发其他地区对高通的“围剿”?我们拭目以待!

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