【原创】风景这边独好,本土IP厂商高歌猛进

winniewei 提交于 周一, 01/25/2021
【原创】风景这边独好,本土IP厂商高歌猛进

作者:张国斌

几天前,一位美国IC巨头的高管问我:“为何中国会有超过2000家的IC设计公司?这些公司如何实现产品的快速开发与面市?”我说,这是因为半导体产业链精细分工合作,目前在中国有大量的IP公司和IC设计服务公司,他们的服务确保了中国2200家IC设计公司高速精准地运行。

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2020年8月18日,号称中国IP第一股的芯原股份(688521)登录科创板,创下了市值接近800亿的记录!至今,还维持400亿市值,芯原的成功上市,也给中国的IP厂商提振了信心,今明两年,也许还会更多IP上市,他们是推动本土IC发展的幕后英雄。

在ICCAD2021上,我采访了几家领先的本土IP厂商,他们分享了对本土IP未来发展的洞见。

1 芯原股份:Chiplet发展需要标准护航

近两年来,Chiplet(小芯片)概念日益火爆,英特尔、AMD,Marvell等对其趋之若骛,其实,Chiplet就是个超级异构系统,它像搭积木一样,把一些预先生产好的实现特定功能的芯片裸片(die)通过先进的集成技术(比如3D integration)集成封装在一起形成一个系统芯片。而这些基本的裸片就是Chiplet。从这个意义上来说,Chiplet就是一个新的IP重用模式的硅SoC实现。其走热的备后原因是随着工艺向3nm,1nm演进,高额的成本让很多公司望而却步,而小芯片”(Chiplet)便可作为一种解方,可能带给从上游IC设计、EDA Tools、制造工艺、先进封测等各个产业链环节颠覆式的改变,是IC业继续发展最有效的手段。

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这是几种芯片的成本比较

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Chiplet解决了三个问题:

1、依赖器件尺寸缩减延续到摩尔定律难以为继

2、先进制程芯片的设计成本大幅增加

3、市场对高性能、多样化芯片有巨大需求

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芯原股份董事长兼CEO戴伟民在ICCAD2021主题演讲中也特别提到Chiplet。但是他表示,目前Chiplet还存在一些瓶颈,例如标准的问题没有解决,目前仅有一些接口标准在执行,没有通用标准,很难做到各家器件能协调工作。

而且他特别指出在标准方面,我们不能只搞中国的Chiplet的标准,需要保持开放的态度,和国际玩家一起制定标准。

在IP应用和开发上,他主张不要一味开源和免费,要商业化操作才能持续发展。针对目前火热的开放指令集架构RISC-V处理器,他提醒用户要注意专利和生态问题,专利方面主要是处理器设计实现方面,“RISC-V指令集就像字典里的字,单个字不存在版权问题,但写成文章后就会有版权的问题”。另外,就是要做好RISC-V生态,让更多的人用,以商业模式滚动起来, 而不是仅凭免费来吸引用户求得发展。

2 和芯微邹铮贤:始终服务本土中小芯片公司

四川和芯微电子股份创立于2004年,属于较早成立的本土IP公司,专注于高速高精度数模混合IP开发,和芯微CEO邹铮贤表示和芯微拥有400多项专利,其中包括美国发明专利80多项,国内发明专利接近300项,并承担了3项国家重大专项且全部通过验收。目前已经服务了200多家客户,成功流片上千款芯片。

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邹铮贤表示和芯微十几年做IP,核心定位就是服务中国中小企业,“我们选择的方式是服务国内大量中小企业,我们的策略实际上就是用相对比较成熟的技术,尽量的服务更多的中小企业。他们有的规模不是特别大,有是以模拟为主,有的设计SOC。其实,全国的2200多家设计企业都是我们的潜在客户。”他强调,“芯片产品的毛利普遍不高,这样的毛利支撑目前整个行业的薪酬体系非常困难。很多公司早期靠募资款来维持,所以早期可以支撑,也亏得起,但是长期不盈利也很难维系。我们公司的IP业务因为是项目制的,所以从第一天开始都能盈利。由于公司股东并不要求IP业务获利,只是希望能扩大体量服务更多的行业用户,所以我们的团队和员工其实是为自己做事儿,某种意义也是在自主创业。另外,我们的客户都是中小企业,资金实力有限,我们的收费不能太高,在保持一定利润水平的情况下,确保客户的产品有竞争力”

3 锐成芯微(ACTT):本土IP厂商要走差异化路线

在成都还有一家知名的IP企业就是锐成芯微,锐成芯微已经成立9年时间,主要致力于低功耗,物联网应用相关的模拟、射频、存储还有接口类IP的开发,目前主要的应用方向是物联网、蜂窝网、智能家居以及可穿戴市场,未来会发力智能汽车、医疗电子等领域。

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锐成芯微CEO沈莉认为跟国际EDA IP巨头相比,本土IP公司可以走差异化产品路线,“这是国际领先厂商并不特别着重于发力的产品,我们最早做低功耗模拟IP这条路线。而这两年物联网需求爆发,我们从产品差异化、市场差异化角度存活下来。未来我们再看有没有一些新的市场机会,类似往云端发展,往5G高端通信设备发展,或者向高端汽车智能化、电动化发展。在中国,机会很多的。”她强调,“模拟IP是一个不断积累的过程,需要长期的匠心投入和研究精神。这方面ACTT长期做了大量工作,目前专利申请累计已经到了200多件左右,已经通过批准的专利有近98件左右。”

目前,ACTT的在物联网的布局应迎来了收获,其NB-IOT已经被中兴通讯等公司采用,在低功耗性能上表现突出,在可穿戴领域,ACTT的低功耗蓝牙IP也在蓝牙耳机、儿童手表上获得采用。

4 Arm中国:已经具备各种IP研发能力

2018年5月,Arm公司宣布在中国成立合资公司安谋中国,接手中国境内的Arm授权及版税业务,其中中国投资方获得了51%的控股股份,Arm公司占股49%。经过两年的发展,安谋中国已经有数百位研发人员,逐渐具备了全系列处理器研发能力。

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在ICCAD2021上,安谋中国产品研发常务副总裁刘澍表示安谋中国一直在中国进行Arm技术推广和生态培育,在过去几年里把更多的研发放在中国进行完成。“我们趋向于把我们的自研IP业务扩展到整个SoC上面的计算单元,当然也是符合Arm架构体系的全球标准的。所以我们的本土研发团队目前已经在研发包括CPU、人工智能、多媒体、安全IP等一整套的计算引擎。我们也希望通过这种方式和模式,不断支持Arm生态在中国的繁荣,更好的支持本土的半导体产业的发展和自我的独立创新。”他指出,“过去三年安谋中国自研产品走完了从PPT阶段到真正量产阶段的一个过程。在这个过程中,我们一开始就想好了公司的定位,逐渐把我们的产品跟系列进行相对比较完整的整合。所以刚开始的时候最早投入的像“星辰”CPU系列,“周易”人工智能系列,今年我们的这些产品有客户进行量产,到最后设备出来以后,在产品系列上面加入更多的元素,一方面过去的安全性产品,从IoT领域进入到AI领域,高端性能的运用。”

他表示后来开发的“玲珑”系列是一个多媒体系列的,包括ISP,还有未来的VPU和显示技术,在多媒体领域里面是一个大的品类。

他表示未来安谋中国会紧跟市场前沿需求,并会随时抓住业界前沿的需求,此外,会把这些计算平台,更多适用于不同的市场和场景,从传统的消费电子、手机向服务器、自动驾驶以及未来的智能计算领域延伸。

随着本土EDA的崛起,他表示安谋中国也会加强和本土EDA企业的合作。

5 赛昉科技:RISC-V处理器已经完成了高中低端市场的全部覆盖

赛昉科技是2010年8月成立的致力于推动RISC-V生态发展的本土IP 公司,赛昉科技CEO徐滔表示公司已经构建了丰富的产品线,除此之外还有软件、开发板和基于RISC-V的芯片平台。

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“今年我们至少做了三件对整个RISC-V生态有利的事情,第一件事,今年初三月份推出满天星计划,这使得整个社区,整个业界能够以极低的成本进入到满天星计划,使用到RISC-V核。9月份,我们推出了芯片平台——惊鸿7100,它是全球首款高性能的RISC-V人工智能视觉处理平台,具有里程碑意义。”他强调,“目前RISC-V最缺的是生态,生态需要开发板,需要社区,一个好的开发板对赋能整个开源社区起到极大的作用。我们基于惊鸿7100的首款RISC-V星光单板计算机将在近期发布。(详见《意义重大!全球首款RISC-V单板计算机发布了!》)

在ICCAD2021上,赛昉科技还发布了天枢系列处理器,该系列处理器是商用化基于RISC-V指令集架构的64位超高性能内核,针对性能和频率做了高度的优化,具有非常优异的性能,频率可达3.5GHz@TSMC 7nm,SPECint2006 数值为31.2 @ 3.5GHz,Dhrystone 达到5.6 DMIPS/MHz,它专为高性能计算应用市场而设计,可广泛应用于数据中心、PC、移动终端、高性能网络通讯、机器学习等领域。

“这款处理器的确是出乎了所有人的意料,因为大家都认为RISC-V是一个IoT方面应用的小核处理器,而此次天枢的发布,则是面向AIoT高端应用领域所以说这是一个很重磅的发布。”他激动地表示。随着天枢的发布,意味着RISC-V处理器已经完成了高中低端市场的全部覆盖。

目前,其他一些处理器IP厂商已经将授权费用或者版税降低,似乎RISC-V处理器这方案的优势已经在丧失,对此,徐滔表示:选择RISC-V各家有各种不同的考量,有些公司特别是美国的一些公司,更多的考量是战略方面,是从自己能否掌握自己命运,能不能做自己想要做的事情角度考虑架构的选择,这是很多美国半导体厂家考虑的。而国内在RISC-V的应

用还处于初级阶段,考虑的是价格因素,而真正能够把RISC-V用好的,是那些对自己的产品和应用场景,软硬件生态理解深刻的公司,他可以按照需求对RISC-V提出要求,这个要求不一定是完全定制的,但这个要求是在RISC-V整个架构框架下的一个特殊应用。这个能使他做出很多人做不出来的差异化产品。

“所以,RISC-V给了客户一个工具,你可以比人家做得好,看你有没有这个本事。”他说。

注:本文为原创文章,转载请注明作者及来源

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