OPEN RAN把Xilinx和网络运营商连接起来

张国斌 提交于 周三, 09/16/2020
OPEN RAN把Xilinx和网络运营商连接起来

编者注:这是Light Reading Network编辑总监Mike Dano的一篇观察文章,分析了赛灵思在OPEN-RAN标准推出后的一些产品策略,我们翻译了全文,分享给读者。

OPEN-RAN正在发掘一些一些新的、有趣的同道中人。

以Xilinx为例,该公司是一家芯片组供应商,传统上一直向诺基亚、华为和爱立信等无线网络设备厂商提供芯片。去年,Xilinx开始与无线行业的新的潜在客户进行交谈:网络运营商。"这一新的O-RAN事情变得非常有趣,"Xilinx有线和无线集团产品营销总监Mike Wissolik说(该集团约占公司收入的32%)。

Wissolik解释说,在2019年期间,几家未命名的无线网络运营商向Xilinx提出了一个要求:兼容开放RAN网络架构的芯片组版本。

Xilinx今天宣布了这些讨论的结果。该公司新推出的 "用于O-RAN分布式单元(O-DU)和虚拟基带单元(vBBU)的T1 Telco加速卡 "的设计与该公司提供给传统无线网络基带设备的技术完全相同,但被封装到PCIe卡中,可以套入戴尔或HPE等运行开放RAN网络的标准x86服务器中。该加速卡采用经现场验证的赛灵思芯片以及正在 5G 网络中广泛部署的 IP 开发而成,是行业唯一一款既能运行 O-RAN 前传协议,又能提供 L1 卸载功能的多功能 PCIe 尺寸规格的“二合一”板卡。凭借自身先进的卸载功能,T1 卡大幅减少了之前系统所需的 CPU 核数量。与其它竞争方案相比,T1 卡在降低系统总功耗和成本的同时还支持 O-DU 提供了更好的 5G 性能与服务。

T1 卡是一种外形小巧的单插槽板卡,能够插入到标准的 x86 或非 x86 服务器中,以实现 5G 虚拟化 O-DU 平台要求的实时协议处理性能。此外,该卡卸载的线速及计算密集型功能包括:使用硬化 LDPC 和 Turbo 编解码器的信道编码/解码、速率匹配/解匹配、HARQ 缓存管理等,这些功能有助于释放处理器核使其专注于运行其他业务,真正实现了虚拟化。T1 卡通过生态系统合作伙伴提供了“交钥匙解决方案”,其中包括 O-RAN 前传参考设计和 5G NR L1 参考设计,以及预验证的软件,有效简化了 5G 部署,可以助力运营商、系统集成商以及 OEM 厂商快速进入市场。

T1卡

将关键的通道编码功能从 CPU 卸载到 T1 卡,与加速前的服务器实现相比,可以将编解码吞吐量分别提高 45 倍和 23 倍。与此同时,T1 卡通过助力占用更少的 CPU 核,可以大幅降低系统成本与总功耗。此外,对于 O-RAN 前传终结,该板卡能通过其 50Gbps 的光口以 100MHz 的占用带宽( OBW )处理 5G NR 4TRX 的多个扇区。前传带宽和 L1 带宽针对最佳可扩展性而匹配;如果需要更多信号塔,则可以通过服务器插入更多板卡

"所以,现在你有一个标准的商品服务器,可以在边缘运行这个[5G],"Wissolik说。

Wissolik解释说,其结果是Xilinx的专用5G芯片可以处理运行开放RAN 5G网络所需的重型数据处理,从而释放出商品服务器,使其可以为运营商运行其他创收服务。

Xilinx的新产品是一个更大的故事中的一个小部分,这个故事涉及网络运营商向开放RAN倾斜,以此来降低他们的网络开支,并鼓励更多的供应商进入该领域。开放式RAN技术有望将无线网络的设计乐高化,从而使运营商能够混合和匹配来自不同供应商的设备组件。

以Xilinx为例,运营商现在可以将该公司的专业5G处理能力直接插入其网络中。但这也给希望这样做的运营商带来了一些严重的问题。

Wissolik承认:"有一个协调的部分让它变得很有挑战性。"Wissolik指出,像爱立信和诺基亚这样的厂商之前会处理这种工作,以便向其网络运营商提供一个紧密集成的硬件和软件包。Wissolik表示,Xilinx公司正在为其新产品提供参考设计,以便使开放RAN的集成更加容易。

要明确的是,考虑到全球只有少数几个活的、商业化的开放RAN站点,开放RAN趋势还处于早期。但像AT&T和Verizon这样的大型供应商一直在宣传该技术是一种可行、可行的无线网络方法--他们的意图显然足以吸引Xilinx进入该领域。

- Mike Dano,轻读网5G与移动战略编辑总监|@mikeddano。

通过www.DeepL.com/Translator(免费版)翻译

 

背景知识:OpenRAN是什么?

OpenRAN是TIP无线接入项目组中的其中一个计划,Vodafone是OpenRAN计划的主持者,该计划通过软硬件解耦和接口开放化,打破传统电信设备软硬件一体化、接口高度集成化的“黑盒子”式架构,使运营商可采用来自不同供应商的软件、通用硬件来实现模块化混合组网,从而避免被传统设备供应商锁定,降低成本,提升议价能力。

比如,传统基站的BBU和RRU来自同一家厂家,而Open RAN让运营商可以从A供应商采购软件,从B供应商采购COTS服务器,再从不同的供应商采购RRH设备,来实现模块化组站。

目前,TIP联盟中已脱颖而出三大OpenRAN供应商,分别是三家美国公司:Altiostar、Mavenir和Parallel Wireless。Open RAN其实是美国改变5G落后局面的一个举措,Open RAN一旦形成规模,RAN软件供应商有来自美国的新创公司,通用芯片有英特尔提供,这不仅有可能让5G无线设备市场重新洗牌,而且整个生态目前来看都利于美国。

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