【原创】平头哥开源MCU芯片平台,ARM MCU会凉凉吗?

winniewei 提交于 周二, 10/22/2019
【原创】平头哥开源MCU芯片平台,ARM MCU会凉凉吗?

作者:张国斌

10月21日,在乌镇互联网大会期间,平头哥宣布开源其低功耗微控制芯片(MCU)设计平台,成为国内第一家推进芯片平台开源的企业。平台面向AIoT时代的定制化芯片设计需求,目标群体包括芯片设计公司、IP供应商、高校及科研院所等。据称,全世界的开发者都能基于该平台设计面向细分领域的定制化芯片,IP供应商可以研发原生于该平台的核心IP,高校和科研院所则可开展芯片相关的教学及科研活动。开源的RISC-V MCU会打败ARM 架构MCU吗?

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平头哥的MCU芯片设计平台

该平台包含处理器、基础接口IP、操作系统、软件驱动和开发工具等模块,搭载基于RISC-V架构的玄铁902处理器,提供多种IP以及驱动,能让用户快速集成、快速验证,减少基础模块开发成本。平台开源代码包括基础硬件代码和配套软件代码两部分,现已公布在GitHub开源社区。

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MCU芯片设计平台在GitHub的源代码页面

传统MCU(Micro Controller Unit)又叫单片机、微控制器,是将 CPU、RAM、ROM、定时计数器和多种I/O接口集成于一颗芯片的芯片级计算机。作为嵌入式设备的核心部件,MCU在通信、消费电子、汽车电子、工业控制有广泛应用,是市场需求最大的芯片类型。

AIoT时代,绝大部分IoT设备都需搭载下一代MCU芯片,实现传感、通信、信息处理、计算、下达控制指令等复杂任务。具备AI能力和云端接入能力是下一代MCU芯片与传统MCU芯片最大的不同。

物联网技术的发展,势必推动下一代MCU芯片需求的快速增长。调研机构IC Insights预测,2019年全球MCU芯片出货量为269亿颗,到2023年该数字将增加到382亿颗,届时MCU芯片销售额预计可达213亿美元。

阿里巴巴研究员、平头哥半导体副总裁孟建熠认为,自RISC-V内核开源以来,开源开放成为芯片领域的一种新趋势,它能有效降低芯片设计门槛,通过对接开源生态的资源,推动芯片设计走向定制化,让芯片行业有机会解决AIoT时代应用碎片化问题。从开源最强的RISC-V处理器玄铁910到开源SOC设计平台无剑到最强的AI加速器含光800,详见《【深度分析】阿里含光800的背后,是X86、ARM阵营之后的平台哥阵营来了!》再到今天开源MCU,平头哥在开源的道路上一路狂奔,平台头就要利用RISC的开源优势打造平头哥阵营,未来我估计平头哥还要打通设计和制造封测的任督二脉,期待精彩。

目前在MCU领域,ARM架构是绝对的霸主,ARM的Cortex-M架构系列MCU每年出货300亿颗左右,在IP授权领域,ARM积累了大量了客户,在近期举行的ARM Techcon 2019技术大会上,ARM公布了一项巨大的成就,ARM核心的出货量已经超过了1500亿!不过盛极而衰,随着开源指令集RISC-V的兴起,ARM架构MCU可能面临很大的冲击。

这是因为,以RISC-V目前的生态要冲击ARM手机处理器市场可以说难度非常大 ,因为这样获得谷歌安卓操作系统的支持,但是在MCU领域,在物联网时代,市场是差异化和碎片化的,反而利于开源的RISC-V发展,目前国内MCU第一梯度兆易创新就已经推出了基于RISC-V架构的MCU,在开发工具上,兆易创新自己开发了从ARM架构移植过来的编译器等,解决了RISC-V处理器开发上的短板,据说这款RISC-V处理器开发板销量很好。

汇顶科技也推出了基于RISC-V的MCU,用于其物联网领域。现在,其他一些MCU公司也从观望转向开始开发,因为基于RISC-V的MCU如果是自己独立开发,不但没有授权费用连版税不用交,这对于连年被价格战困扰的MCU厂商来说简直就是福音,所以老张估计在平头哥的带领下,大批厂商会倒向RISC-V阵营,由于一款产品需要两年开发时间,估计这种变化在明后年就会显现出来!

对于ARM来说,降低授权费用只能缓解困境,实际上,跟RISC-V在MCU的竞争是商业模式的竞争,ARM的授权模式在手机时代大获成功,但是在物联网时代却遭遇很大的挑战,因为在平头哥的支持下,小公司可以一天上手,5天原型,20天出RISC-V MCU产品,但是,这样的公司要开发一款ARM架构MCU,是绝对不会有这样的高效率。

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这就是开源的魔力,可以说RISC-V模式是顺应物联网大趋势的模式,现在也有很多MCU厂商如NXP、ST等还在ARM架构继续深耕,这样的执着正是本土MCU厂商的机会,因为只有在出现技术分歧的时候才会孕育超越的机遇!

不过从MCU全球出货来看,欧美厂商还是占据主导地位,前8大厂商占据88%的MCU市场,所以RISC-V MCU要挑战ARM MCU的市场地位还需要假以时日,也需要将生态系统打造的更完善,不过随着更多RISC-V MCU出现,市场会在量变中积累质变的力量,并一定会在某个点发生逆变。

这样的质变会在 那一年发生呢?欢迎大家预测一下!

注:本文为原创文章,转载请注明作者及来源

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