【原创】平头哥半导体会掀起半导体翻天巨浪吗?

winniewei 提交于 周五, 09/21/2018
【原创】平头哥半导体会掀起半导体翻天巨浪吗?

作者:张国斌

前天一个大新闻是“马云终于造芯了!”这是好几年前半导体人希望的事情,在杭州云栖大会上,阿里巴巴首席技术官张剑锋正式宣布,成立芯片公司“平头哥半导体有限公司”。阿里平头哥将会主要打造面向汽车、家电、工业等领域的智联网芯片平台,计划在2019年4月发布第一款AI神经网络芯片,2-3年后打造出一款真正的量子芯片。

阿里平头哥半导体成立,一方面顺应了本土中国芯的需求热潮,另外,马云亲自赐名的“平头哥”也让很多人亢奋起来,以这个谁都敢“怼”的小动物命名的半导体公司是不是要在半导体产业里掀起一股翻天巨浪呢?我看难。

首先从“平头哥半导体”的人员组成来看,首先就是今年4月收购的嵌入式CPU IP公司“中天微”,其次是阿里达摩院自己的芯片研发团队,尽管这些团队里不乏来来自谷歌,NV的牛人但是其人数并不多也就是接近100人左右,分布在美国、上海两地。所以新公司总人数只有200人左右,从人数来看也就是本土一般中小型半导体公司的人数,当然,成立之初就有200人的团队也属于起步不低了。

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阿里巴巴首席技术官张剑锋

其次从产品构成来看,按照张剑锋的说法,平头哥做两类芯片,第一类是NPU,针对AI应用提高数据处理能力。计划明年流片,明年下半年就能拿到阿里巴巴第一款神经网络芯片,以后逐步发展到做量子芯片。第二,要做一些端侧芯片,因为很多终端都要具有智能,都能够获取数据,处理数据,和传输数据。而中天微已经开发了片CK902系列,是中国第一款带智联网安全功能的完全的自主研发芯片。这里解释一下,这里提到的CK902芯片其实前几天我报道过,详细见《重大发布!中天微发布全球首款支持物联网安全的RISC-V处理器》,这个其实就是基于RISC-V指令集的处理器IP ,因为中天微是提供CPU IP授权的,所以,张剑锋谈到的做端侧芯片请其实目前就是CPU IP,这是一种授权模式自己不做芯片授权其他厂商可以设计制造这种芯片,这样的模式其实和ARM类似。

所以从产品层面来看 ,平头哥要么瞄准的是比较垂直的AI领域,要么瞄准的是搞IP授权,要想掀起巨浪似乎还差点火候。

第三、从研发投入来看,谷歌的TPU研发历时六年,投入经费数亿美元。而英伟达的自动驾驶平台芯片Xavier,也是2000名工程师花了4年才打造出来,现在,达摩院研发一年就除了一款号称性能提升40倍的AI芯片,两三年后就出量子芯片,对此,我只能表示谨慎乐观。阿里是有钱有数据有人,但是有时候芯片研发是需要时间的,物理验证、逻辑验证、综合、流片等等都是需要时间的,以目前的工具你是压缩不了的。当然如果是通过IC设计服务公司获得就另当别论了。

第四、以公司基因来看,阿里是互联网基因的公司,要做芯片,天然会有很多障碍,因为基因对一个公司发展是有强大束缚的,大家可以看看那些互联网公司做硬件真正做好的是少之又少,所以,要指望平头哥异军突起,研发出颠覆其他传统公司的芯片来,我看希望不大。

第五、说说平头哥这名字,这种非洲动物的学名叫蜜獾,吉尼斯世界纪录把它命名为“最大胆的动物”。这种动物表面看起来很可爱,实际上几乎会攻击所有东西,对待异类性格凶猛、好斗。马云谈及平头哥半导体有限公司时表示,“我对平头哥比较感兴趣的,太牛的一个,就是跟人打架,无所畏惧,别告诉我对手是谁,也别告诉我多少人,告诉我时间、地点就行了。我这个人,我从来不怕。

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不过不知道马云知道不,当平头哥遇到真正凶猛的对手,如狮群时,平头哥的即使再彪悍也会沦为狮子的大餐!

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正是因为平头哥这样不计后果地怼各种动物,它已经成为濒临灭绝的动物了!

现在这个世界,合作是主旋律,打架斗狠的往往下场比较惨。

所以,平头哥的出现,可以带给我们欢乐,但是指望它来改变丛林规则和食物链座次估计就很难了。对于阿里平头哥半导体,希望它能从小做起,设立起务实可行的目标,再结合阿里的网络优势,逐步成长为可以撼动半导体的巨兽!

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