【原创】Imagination新任CEO李力游博士畅谈新战略新产品

winniewei 提交于 周二, 05/15/2018
【原创】Imagination新任CEO李力游博士畅谈新战略新产品

作者:张国斌

最近的中美科技冷战让很多本土半导体公司陷入了恐慌境地,现在美国商务部是禁止所有美国半导体公司禁止给中兴通讯供货,想象一下:如果它禁止所有美国公司禁止给本土公司提供EDA工具、IP和元器件,我们本土公司该怎么办?集体崩盘吗? 

如果真那样,显然我们只能用自己的本土公司产品--EDA工具有华大九天,CPU IP有中天微和苏州国芯等,外围IP也有不少,但是GPU,NPU IP呢?一旦arm Mali GPU不让你用你该咋办?哭都找不到地方!

现在,一家中资背景英国血统的高大上GPU IP厂商就在眼前,它就是大名鼎鼎的Imagination Technologies,当年苹果所有系列GPU都这家公司的GPU ,后来苹果挖角了一堆该公司设计大拿自己造GPU ,但是这并不妨碍Imagination Technologies的GPU依旧引领业界,而且它已经通过收购成为中资背景GPU公司了!大家可以放心使用,不用再担惊受怕!今天下午,Imagination Technologies新任CEO李力游博士首度亮相,“我们是完全自主可控IP公司,不受美国政府影响,这和其他IP公司有很大不同,他们都会受到美国公司的影响,目前英国脱欧,英国政府反而更想和中国做更多生意,所以Imagination Technologies会给本土半导体公司带来很多利好。”刚一亮相的李力游博士依然是快人快语的风格。

新品战略:做端侧训练GPU

“以前的Imagination有很好的技术,有很好的研发团队,但是我认为他们的缺点是做研发的光知道闷头做研发了,没有看到市场和客户的需求,而我的价值就是客户对市场比他们敏感,所以我提出了‘以客户和市场为中心’的战略思想。做出真正客户和市场需求的产品。”李力游博士表示,“我认为人工智能端侧训练缺乏有效的嵌入式平台,因此我提出未来要在端侧人工智能训练平台上突破,做出可以PK Nvidia的东西来。”

他表示Imagination在GPU另有有超过1600项专利,有25年的经验积累,内核出过超过60亿,同时Imagination在人工智能领域也有很多积累,去年在全球率先开发出神经网络 加速器IP,详见《昨天,Imagination在中国首发布了一个划时代的人工智能产品,如果将GPU和AI进行融合,开发出能在端侧进行训练的GPU,那将大大推动人工智能技术的发展。

“我希望能发挥Imagination在GPU方面的长处,发挥神经元网络的真正优势,包括上层软件、平台等,给客户提供真正的嵌入式AI平台,这才是有价值。”他指出,“目前所谓的人工智能要能真正给客户带来价值,目前端侧训练的平台还没有,因为它不但需要很强大的算力,还需要有低功耗技术支持,这正是Imagination的优势。”

他指出端侧训练需求很大,例如在物联网节点、智慧家居、消费电子方面都有很强需求,客户急需这样的方案,他透露2019年Imagination就将推出类产品。

中兴事件我们该反思什么?

在目前这个微妙时期,中兴事件是必然会被问到的,李力游表示,中兴事件表明,我们必须要掌握自己的IP,把命运掌握在自己手里。而在这方面,Imagination最大的优势是有足够的IP产权,不需要看美国和特朗普的脸色。

“在中国难的是真正做基础IP,现在的环境更多强调24小时发财,32小时致富,互联网把年轻人都变得浮躁了,互联网是快速迭代,做半导体不是这样,板凳要做十年冷,但是冷板凳十天都坐不到 。”他指出,“为什么在英国的Kings Langley(Imagination英国总部)能诞生这么伟大的IP公司?是因为英国工程师做25年 GPU开发,他们是能静下心来做产品开发,这是一个心态问题。能不能做好产品跟产品心态有关系的。”

他指出为什么CPU和GPU都是在英国诞生而不是在硅谷?主要是英国研发工程师可以静下心来,踏踏实实地做研究,才能厚积薄发。而我们恰恰缺乏这样的环境和精神。

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李力游表示,“农民文化”很重要。“我在展讯谈中国农民文化,什么是“农民文化”?就是踏踏实实地、按照行业规律做事。无论是我国的半导体产业,还是知识产权保护等,都需要这种“农民文化”精神。现在到英国也学习英国农民文化。”

另外他也强调环境重要性,指出中国在知识产权保护方面,应该加强处罚力度,而不只是简单地以“少量”罚款了事。“你罚个几百万,有没想过那些被侵权的IP和专利可能是花费十几年,甚至是几十年,花费上亿甚至是上百亿成本研发出来的?这样的IP和专利被侵犯,应该从重处罚侵权者,使其没有再次违法的机会和条件。”他指出。

他表示在中国难在真正做基础的研究和IP。所谓的“快速迭代”的互联网发展模式并不适合半导体。我们必须踏下心来做一件事,可能要20多年才能真正做成,这方面,英国的半导体精神是值得我们学习。

Imagination未来愿景

今年4月,Imagination Technologies 董事会任命李力游博士担任公司CEO曾获得业界一致看好,很多大佬认为李力游博士有丰富的半导体公司运营经验和国际视角,一定会给Imagination 公司带来变化。

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在今天的媒体会上,Imagination公司市场营销与传播副总裁David Harold指出李博士曾把展讯的市值从3500万美元提到到75亿美元,他还是GSA主席,他可以从全球视角理解Imagination的业务,在中国和美国有丰富的经验,他一定会将Imagination业务大大拓展,在李力游博士回答媒体提问时,他也是不是对李博士的答复给予支持回应,足见Imagination公司对李博士的肯定和认可。

李力游博士表示他很看好人工智能技术的应用,但是他最感兴趣的是把人工智能做好,“对于人工智能,真正难的是做一个平台和算法,重要的是把产品系统平台做好。”他指出。

因此未来Imagination公司重点一定是人工智能领域 ,同时其传统的GPU强项也不会放弃,“我们GPU要给客户带来价值,我们的中低端GPU比任何一个公司包括高通的都做的好,未来我们还要在高端产品上和高通竞争!”

结合上文新品策略,可以把李力游治下的Imagination愿景概括为:拳打NV,脚踢高通。

李博士当年在展讯在纳斯达克跌入垃圾股时担任展讯CEO并将展讯力挽狂澜,现在,他担任Imagination Technologies CEO会将这个GPU公司再次上演展讯式的奇迹吗?我们期待着。

老张点评:

Imagination Technologies已经是中资背景GPU公司,建议政府取消arm的捆绑销售策略,还Imagination Technologies公平的竞争环境,以竞争提升Imagination Technologies产品竞争力,促进其发展,进而发展成一家有全球竞争力的国际IP公司,只有这样,才是本土半导体最大的利好。

李力游博士简历:

李力游博士于今年4月正式接任Imagination的首席执行官。李博士是全球半导体产业联盟(GSA)的主席,也是半导体行业内广为人知和广受尊敬的人士。他在半导体领域内拥有超过30年的经验,最近的职务是清华紫光集团联席总裁,并在此前担任过展讯通信的董事长、首席执行官和总裁,以及锐迪科的董事长等职务。凭借在中国与美国这两个Imagination重要市场中的丰富经验,李博士的任命将支撑该公司在中国的扩张策略,并在美国、欧洲与亚洲之间搭建新的桥梁。

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