【原创】十四年专注一个器件,“中国版TI”凭它赶走了国外巨头

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2003年9月,在华为基础部任副总工程师并负责数摸混合IC部工作的卢国建聚集了一批来自美信、意法半导体、华为等技术精英创办了芯海科技,按照他的说法,创办芯海科技的梦想很简单,就是做“中国的TI”,成立之初,他们将模数混合IC设计定为公司主要发展方向。

经过14年的艰苦发展,芯海科技开发出了一系列国内领先水平的高精度Sigma-Delta ADC(模数转换器)芯片,凭借高性能ADC器件芯海占据了本土衡器领域大部分市场,占有率超过了70%。而在新兴的智能体脂秤市场,2017年预计采用芯海方案的产品出货量将会超过800万台,在8电极交流测脂领域更是独占鳌头。

随着产品智能化以及国内大健康产业启动,芯海科技开始了再一次转型,从卖芯片升级到卖服务,把原来卖方案的模式融入了软件和服务,并介入标准领域,并打造生态系统,携手合作伙伴共同发展,芯海的发展经历对本土很多IC公司有借鉴意义。

一、小小体脂秤竟关联8万亿大市场?

体脂秤,全称是人体脂肪秤,其原理是当一个安全特定频率电信号通过人体时,电信号会因人体“阻抗”值的不同而发生不同程度的变化。肌肉内含有较多血液等水份,可以导电,而脂肪不导电。由于体内电流的通道导体是肌肉,因此从电流通过的难易度可以知道肌肉的重量,由此可判断出脂肪在体重的比例,这就是体脂秤的基本原理。通过一定的算法,体脂秤不但可以测出人体内脂肪的比例还可以测试出人体水分、骨质等各种参数,但是你知道吗?小小的体脂秤竟关联到一个大到8万亿的市场!

 

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“2016年中国大健康产业的规模已经达到了3.2万亿,未来在2020年,行业总规模有望达到8万亿元以上,潜力巨大。而乐心、香山的相继上市,以及华为、小米的跨界布局,亦预示着这个行业的春天已经到来!”中国保健协会副理事长、中国保健标准专家委员会副主任李萍女士在芯海科技2017智慧健康产品发布会上指出,“在2017年两会上,国务院总理在政府工作报告中明确将“推进健康中国建设”列为2017年工作重点。“健康中国”这一保障民生的重要战略规划再次受到了社会各界的广泛关注。”

李萍表示2012年“健康中国2020”战略明确提出,到2020年我国主要健康指标基本达到中等发展中国家的水平,人均预期寿命将从2005年的73岁增加到2020年的77岁,卫生总费用占GDP的比重要增加到6.5-7%,提高两个百分点。这一政策可谓将“健康强国”作为一项基本国策,提高到了一个国家战略的高度,未来政府医疗健康投入将持续增加。

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“互联网+大健康产业是在互联网夹缝中生存发展的又一片新蓝海,通过体脂称来控制肥胖人员和超重人员,通过监测发出预警,可以降低脑卒中、高血压等慢性病发病率。”李萍表示,“所以体脂秤的作用很大,但是目前我们的体脂秤标准还是国外的,国内企业应该制定本土的体脂秤标准。”

芯海科技董事长卢国建表示,目前国内多家知名企业的体脂秤都采用的是芯海的方案,芯海不但可以提供四电极和八电极方案,还系统整合了云和APP服务,“如果要开发合适的APP,则软件开发投入就要需要100万以上,我们芯海考虑到用户需求,已经可以提供免费的APP ,客户只要稍微改动就可以用。”他强调,“芯海提供的芯联云和APP服务,可以实现两周定制,稳定连接和高质量的体验,互联网时代一定是分享不是独占,我们投入了巨资,未来会继续投资,APP不但要专业更要精准。”

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他表示早在2014年,芯海科技就提出了“智慧IC”的理念--以推动产品、硬件智慧化为目标,推出了集智慧IC、蓝牙/WiFi、方案及算法、云平台、APP为一体的智慧健康一站式解决方案,这也吻合了目前人工智能领域IC公司的发展思路,详见我最近的文章《人工智能时代,卖芯片的本土IC设计公司该如何翻身?》,所以芯海科技在大健康产业启动之时可以顺风顺水,在体脂秤市场占据了领先地位,并实现SOC总计出货4亿颗的佳绩。

二、芯海如何抓住大健康机遇?

回顾芯海发展历程,就知道芯海能抓住机遇,凭借的就是深耕和专注,在芯海科技成立之初,就坚持了自主研发的道路,“从成立的第一天起,我们就告诉自己要脚踏实地、一步一个脚印,一个技术难题一个的去攻克,通过技术上的真正优势将芯海科技打造成国内技术一流的IC设计公司。在2003年之前,一些本土公司采用反向IC的路子发展,但我们一直坚持自主研发。”他表示,“我们每年把销售收入25%投入研发,我们的目标是用20年的时间,将芯海科技打造成中国的TI。”

由于专注,目前芯海的高精度Sigma-Delta ADC可以做到24位10nV的信号精度,可以媲美TI的同类产品,因为性能突出,工业领域的客户也在使用芯海科技的产品,这样芯海的ADC逐渐把TI、Cirrus Logic的同类产品赶出了衡器市场,占据72.5%的绝对优势份额。

与TI产品布局类似,芯海科技也将产品分为ADC、SOC、MCU三大系列,目标应用集中在物联网电子领域的智能家居、智慧健康和智能终端周边等。

“从ADC 到SoC再到MCU,我们一直认为产品品牌重于价格,因此虽然刚开始被客户采纳的不多的,但是2007年以后逐渐被客户采用,2010年我们推出了8位MCU,也受到客户的喜爱,至今这个产品还被很多小家电客户采用,我们还推出了快充方案,在移动电源市场占据了大多数份额,这都是重视品牌的好处。”他表示,“到2014年,随着云计算的出现,让物联网焕发了青春,我们注意到很多互联网业者开始做硬件,而传统硬件业者开始开发智能产品,我们认为物联网发展一定是个体系,因此弥补了连接和云的短板,开发了蓝牙方案和芯联云、给客户提供一站式解决方案,我们的芯联云提供大数据和算法服务,让客户的方案更精准,也顺利从提供卖芯片提供到卖服务。”

其中,芯海科技不仅提供了基于智能模组的健康监测硬件标准化方案,帮助传统硬件快速智能化,PaaS+SaaS的云平台服务更为合作伙伴提供快速、低成本的硬件接入方案,芯海科技的OKOK超级APP,则解决合作伙伴硬件智能化过程中“软”的需求。

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而仅仅超级APP一项,就可以帮助客户节省100万的开发费用

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据悉,芯海科技的OKOK超级APP 还在不断升级新版本,例如最新版本还增加了社交功能,让使用体脂秤等健康产品的用户可以联系起来。

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卢国建表示,未来这个APP还可以和第三方保健咨询公司合作,让用于在了解身体数据的同时获得科学的保健建议,这样就完成了一个从芯片测量到个人保健的闭环服务。

以智能健康硬件为切入点,芯海科技力争提供让用户尖叫的用户体验以及人人互动、人专互动模式,实现产品社群化,提升用户活跃度和在线时长, 为最终用户提供全方位的价值,最终用户的实现二次、多次购买,产生盈利模式。也给芯海实现了新的服务收益模式。

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我认为芯海的芯联云模式对很多本土公司有启发意义,因为随着人工智能和大数据的成熟,未来的电子产品如果没有大数据支持就很难实现精准的服务,而改进的精准服务也可以成为IC公司实现重复盈利的基础。

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三、未来布局

李萍表示目前体脂秤领域缺乏标准,希望芯海科技可以牵头发动体脂秤厂商共同参与制定相应的标准,对此,卢国建表示现有的人体秤标准是1995年制定的,随着具备联网和智能功能的体脂秤出现以后,计量标准和精度有了新的标定,有了体脂秤国家标准,消费者才能用的放心,这是对企业对用户都有好处的事情,芯海科技愿意参与推动体脂秤标准的建立。

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在发布会现场,展示了大量基于芯海科技方案的体脂秤。

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目前,芯海科技还利用在ADC领域的优势进入到快充和3DTouch 领域

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目前,芯海科技还利用在ADC领域的优势进入到快充和3DTouch 领域。据透露,芯海的3DTouch方案已经在多款国产手机上完成测试验证。

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祝愿更多本土IC公司在细分领域大展宏图!