运营商掘金物联网:IoT战略转型分四步走

物联网的连接服务与传统人与人通信的连接服务要求完全不同,对于运营商而言,物联网业务更多的是面向行业和企业客户,对于连接服务的特殊要求主要包括“连接按需自主可管理”和“全球化统一连接管理服务”。 在技术和市场的双重驱动下,物联网机会窗口已经打开。面对IoT所带来的巨大市场机遇和挑战,运营商亟需在打造自身核心竞争力的前提下,通过战略转型向物联网市场中有更大价值的平台和应用服务层进行拓展。 如何应对以及引导IoT的转型过程,决定了运营商在未来市场格局中的定位。IoT转型不仅仅涉及新技术的使用,更多的还涉及到管理体系、服务模式、商业模式的转变。因此,综合考虑“集中度、规模、价值”三大因素,一般而言,运营商应采取如下策略: 第一,建设复合型精品网络。 网络层面,从以满足人与人通信的移动网络服务为主,转型到支持多种通信技术的复合型精品网络。 基于LTE、NB-IoT结合eMTC,满足物联网通信场景对于广覆盖、低功耗、低成本以及一定的移动性等方面的需求;并通过持续的网络建设和优化,提供最适合物联网行业客户要求的灵活网络通信支撑,并向5G演进,完整覆盖窄带海量应用场景、高带宽应用场景、关键应用场景等物联网场景需求。 第二,提供服务型智能连接。 物联网的连接服务与传统人与人通信的连接服务要求完全不同,对于运营商而言,物联网业务更多的是面向行业和企业客户,对于连接服务的特殊要求主要包括“连接按需自主可管理”和“全球化统一连接管理服务”。
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连接按需自主可管理: 对于行业和企业客户而言,他们不仅仅是使用移动网络连接,而是把移动网络连接作为其应用场景或最终产品的一部分,需要对移动网络连接的生命周期进行自主的管理,根据生产、物流、销售等不同环节的情况,对连接的状态进行管理,而不是事事通过运营商进行操作;同时,对于连接的生命周期有特定的定义,例如测试状态的支持等,这就要求运营商需要有能力向行业和企业客户提供“物联网连接管理平台”,通常称为CMP(connectivity management platform),以自管理门户结合开放API的方式,向行业和企业客户提供物联网连接管理服务,并便于行业和企业客户将物联网连接管理与已有IT系统和业务流程进行整合。 根据各大运营商实践经验来看,大部分运营商为了满足行业和企业客户对物联网连接的灵活管理要求,一般采用完全独立和专用的物联网连接管理平台,包括专用的物联网核心网络系统,向行业和企业用户提供与传统人与人通信服务完全不同的连接管理功能、流量套餐、计费规则、专用码号、专用APN以及为物联网场景所定制的业务流程,并以门户及API系统的方式提供企业使用。 全球化统一连接管理服务: 物联网连接管理平台经历了三个发展阶段: 第一个阶段是企业由于自身业务需求,在向运营商购买连接的同时,要求运营商进行特定连接管理功能的开放,再与自身IT系统和业务流程进行整合,这种方式缺乏统一接口方式,面对多个运营商时集成难度和维护难度都很大,并且由于不同网络的差异性,最终的效果往往无法满足企业要求。 第二个阶段是运营商为了在物联网连接服务市场占据优势,开始采用统一的物联网连接管理平台向其企业客户提供统一的管理门户及API,根据行业及企业的物联网连接管理需求,搭建专门的物联网连接管理平台。由于功能完备的专用平台的出现,行业及企业的需求得到了更好的满足,但是运营商独立进行专有物联网连接管理平台的建设,周期长、投入大,并且无法解决行业及企业客户跨运营商进行全球连接统一管理的需求。 第三个阶段,也是目前的市场阶段,越来越多的运营商在连接管理平台方面选择采用第三方通用连接管理平台,或采用第三方通用连接管理平台结合自建连接管理平台;同时,运营商之间采取运营商联盟的方式,通过广泛合作,来满足企业全球化物联网部署和统一管理的需求,从而在市场竞争中获取优势。采用第三方合作的通用连接管理平台的优势在于,对于企业客户可以使用同样的平台、同样的门户、同样的API,对不同的运营商所提供的连接服务进行跨运营商、跨国的全球化统一管理,从而在特定市场中采用此第三方通用平台的运营商便在市场竞争中获得竞争优势。由于全球化物联网连接管理服务的提供必然是跨运营商的,所以无法通过单一运营商的自有物联网连接管理平台进行实现,而运营商间的多对多平台整合难度极大,所以第三方通用物联网管理平台成为主流运营商倾向的合作选择。 综上所述,连接管理平台CMP方面,运营商应根据自身物联网连接业务体量,选择使用通用合作平台或合作平台+自建平台的策略。在上述趋势下,越来越多的运营商开始选择采用多平台战略,以满足行业和企业用户的全球化统一连接管理要求。