为啥苹果要自造GPU?新专利暴露其未来应用

4月4日,苹果公司宣布将自主研发GPU。消息一出,苹果手机GPU IP供应商Imagination Tech瞬间股价蒸发了65%。苹果预计两年推出自己设计的GPU,苹果自造GPU仅仅是为了提升图形效果吗?美国专利和商标局(USPTO)本周四公布了一项新的苹果专利暴露出端倪,这项专利描述的是如何通过先进的硬件和复杂的算法将虚拟物体嵌入实际环境中以及如何在画面中移动或者删除实体对象。这项“将虚拟物体嵌入实际环境”专利还不是苹果公司基于增强现实技术所开发的系统全貌,它只是奠定基础的一块拼图。 据了解,这项专利最早是由德国 Metaio 公司在 2007 年申请的。2010 年,Metaio 公司在美国也申请了这项专利,苹果于 2015 年收购了这家公司,并于去年 11 月份获得了这项专利。
为啥苹果要自造GPU?新专利暴露其未来应用
在这项专利中,苹果面临的最大障碍就是如何将虚拟物体以无缝的方式嵌入实际环境中,也就是说,虚拟物体和实际物体的图片之间的融合是苹果当前需要考虑的问题。苹果的解决方案是使用高清摄像头、强大的图像处理器硬件以及先进的定位技术来实现虚拟和现实的完美融合。得益于 iPhone 的上市,大多数所需的工具已经进入了消费市场。 具体地说,这项专利要求用户先使用高清摄像头来获取实际环境中的二维图像,并确定图像中至少一个对象的位置,然后再通过景深、雷达、立体相机或者其他技术来收集三维空间的信息,比如地板、墙壁的相对位置等等。 接下来,系统需要将用户需要的二维环境分离出来,这个部分就是虚拟物体和实际环境的融合区域,当然还包括移动或者删除实际环境中的物体。这可能是一种AR技术,需要强大的GPU支持。