【原创】苹果自造GPU风险重重,对Imagination 真的是大利空吗?

作者:电子创新网 张国斌 昨天,华尔街几年来的传言成为现实---苹果将自己开发用于iPhone和iPad的GPU芯片,并在未来15个月至两年内停止在其设备中使用Imagination的图形处理器(GPU)技术。这一消息披露后,Imagination股价在伦敦证交所最高暴跌70%,昨晚我收到了好几位朋友的发来的截图,说实话,我并不觉得意外。 这几年苹果产品创新乏力,供应链专家库克其实并不擅长产品创新,从iPhone到iPad除了指纹识别几乎没有其他创新,iPhone7plus的双摄技术更是步安卓手机后尘,而我们看到,今年以来,人工智能、ARVR等都非常火爆,搞人工智能的Nvidia的股票一年就翻了三倍了,而苹果的股票一倍都不到,所以库克急需要一个新概念来拉动创新提升苹果市值,从GPU下手是不错的选择。
【原创】苹果自造GPU风险重重,对Imagination 真的是大利空吗?
这是苹果股票一年走势,但是在苹果宣布自己造GPU后,苹果股票并未上涨,反而略有下跌为什么?我的看法是因为即使是吃瓜群众也知道造GPU不是那么容易的,苹果是走了一招险棋。
【原创】苹果自造GPU风险重重,对Imagination 真的是大利空吗?
苹果造GPU的风险和积累
苹果说自己要开发独立于目前其他架构的GPU产品,如果要完全创新,这其实还是蛮难的,我们看到,在PC领域,目前就是NV、英特尔和AMD的GPU生存下来,而且大家要生存都设置了一大堆专利壁垒,在移动领域,目前主要就是Imagination powerVR GPU、ARM Mali GPU、Vivante GC系列GPU和高通自己的adreno GPU系列。 Imagination powerVR GPU由PC GPU发展而来,一直主打高端市场,号称占据全球50%高端GPU市场,目前也开始向中端渗透,如联发科的X30和展讯的最新的9861都采用了Imagination powerVR GPU,据说三星也有意采用Imagination powerVR GPU。 ARM Mali GPU是ARM通过收购获得,由于ARM在移动CPU的优势明显,因此带动了GPU市场,近两年Mali GPU性能也有明显突破,尤其是Bifrost架构的推出,打进高端GPU市场,如海思麒麟960就采用了其最新的G71MP8 GPU性能飙升180%! 高通的移动GPU也是通过收购而来,2009年高通以6500万美元收购AMD的掌上设备资产,其包括绘图芯片技术在内,高通公司取得了AMD的矢量绘图(vector graphics)与3D绘图技术和IP,高通公司在买下AMD尚未曝光的绘图技术后,自家发展成为一种全新的图形处理器品牌体系Adreno系列,目前这个系列GPU性能也很出众,配合其骁龙手机平台攫取很多旗舰机市场。 Vivante 的GPU卖给了中国芯原股份公司,目前在人工智能、机器学习领域颇有建树。 目前,移动GPU除了图像处理还将在人工智能、机器学习等领域发放异彩,各家移动GPU公司都在拼命跑马圈地,苹果如果要开发一种全新架构的GPU其实难度非常大,而且要绕开NV 、AMD、Intel、 ARM Imagination 的专利墙可能性基本为零。那苹果为什么还要自己开发GPU呢,原因有几个 1、整合人工智能和ARVR技术,这是库克最近屡次提到的技术,自己开发GPU便于整合这些算法。 2、苹果其实也积累了非常多的GPU资源和专利,这些年苹果一直在积累GPU的资源: 2014 年苹果祭出了令人惊叹改写游戏规则的Metal 技术,能够让 CPU 和 GPU 互相配合而优化,将 GPU 性能发挥得淋漓尽致,从而能够呈现更流畅、更复杂的视觉特效,甚至可以让开发商将主机级别的 3D 游戏引入移动设备。 2013 年,苹果挖走一大批 AMD 图形工程师以及Vivante 董事 Utku Diril并发布了一系列涉及 GPU 硬件的工作职位,苹果在招聘中明确指出,希望更多优秀的工程师前来创造自主 GPU 的知识产权,还包括负责 GPU 架构的性能、功能、时序、面积和功耗等等工作。 2014 年的时候,苹果通过更优的薪酬待遇以及开发高额补贴等方式,成功从 IBM、AMD、飞思卡尔等芯片制造商又挖来一大波图形工程师。 2015 年,苹果还将 Nvidia 负责 GPU 架构的高级主管 John Tynefield 抢到手。从 2008 年到2015 年期间,苹果一直在招聘GPU工程师,从 2016 年 3 月到 10 月份期间,苹果已经从 Imagination Technologies 至少挖来了 25 名高级人才,安排负责自主 GPU 设计。 通过这些积累,苹果是有可能开发出自己的GPU的。
对Imagination 真是是大利空吗?
前面说过,虽然苹果自己开发一种完全独立架构的GPU可能性很小但是并非没有可能,去年 10 月芯片领域相当牛掰的专家大卫·坎特(David Kanter)通过一篇长文介绍了苹果自主 GPU 的进展。该专家指出,除了 CPU 自主定制之外,更早苹果就已经成功自主定制了 GPU 图形处理单元。该专家称苹果在与Imagination Technologies GPU 的合作中,大部分实现了自己定制,尤其是被誉为“心脏”的着色核心,苹果将其换成了自己更高效、更高性能的可编程着色器内核,同时苹果还开发了自己的驱动和用于生成代码编译器。总的来说,苹果大体上是采用 PowerVR 硬件,但内部却有诸多独特的专利设计。 但是即使开发出来了GPU,苹果要绕过GPU的专利也比较难,不过苹果毕竟积累了大量的现金和专利所以对于这个问题基本就是用钱和交叉授权来解决,库克说了咱不差钱。 对于Imagination Technologies 来说,苹果自己造GPU就是大利空吗?分几个方面来看 1、Imagination昨天称,苹果已告知公司他们正在开发一项“不同的、独立的”设计。Imagination认为,苹果在“不侵犯公司知识产权”的情况下设计一个全新的GPU架构将“极具挑战性”。所以,很明显,Imagination会通过法律手段捍卫自己的权利,最终结果无非就是双方和解,且苹果有一大堆现金一定会通过钱来解决这个问题。这样也实际上让Imagination获得一定的收入来源。 2、苹果拥有Imagination 8%的股份,而且在去年年初双方洽谈过收购事宜,未来苹果收购Imagination也不是没有可能。而且GPU技术是目前的热门,想收购Imagination的公司多了去了,据说某中资大企业也有意向收购呢。 3、Imagination拥有最先进的GPU技术,以往由于苹果霸道的授权协议限制了其他客户的使用,未来Imagination可以放开手脚,在营销、使用上大胆推广PowerVR GPU,说不定会吸引到更多新的客户。“失之桑榆 得之东隅”未必不可能。 综合来看,这个消息未必对Imagination大利空,股市有云利空出尽是利好,这个消息落地也是好事,我想下一个担心就是高通和英特尔了,按照苹果的节奏和风格,未来是一定自己造基带的。