独家专访:100核处理器给我们带来了什么?

Tilera公司亚太区董事总经理吴晓东作者:Zoe Zhang 2009年10月底,来自美国硅谷的新兴半导体公司Tilera推出的全球第一款100核微处理器“TILE-Gx100”把产业的多核热浪推向高潮,Tilera宣称,TILE-Gx100的性能是当今已有处理器最高水平的四倍,同时性能功耗比更是Intel尚未发布的32nm Westmere处理器的十倍之多!不过亦有人发出疑问:100个核的处理器该如何开发?这么高性能的处理器应用到哪里?近日,电子创新网总编张国斌独家专访了Tilera公司亚太区董事总经理吴晓东,他就Tilera多核产品的技术与应用发表了自己的看法。 “高性能多核产品的应用很多,我们现在热衷于谈云计算,其实如果大家把终端的计算能力都放到云端,这对云端的处理性能要求是非常高的。”他介绍道,“其实云计算不是个新名词,已经提出很久了,以前就是因为云端的处理能力不能匹配所以难以实现,现在有高性能的多核处理器,实现就很容易了。” 我们目前已经进入3G时代,一个急需解决的问题就是基站的架设问题,很多用户很反感在自家附近架设大的基站,所以3G乃至以后的基站日趋微型化,但是3G对数据处理量非常大,这实际也是多核产品一个可以发挥的地方。“当然,在络处理就是多核处理器最擅长的领域了,因为网络信息呈现爆炸式增长,不但需要过滤病毒垃圾信息还需要侦测涉及国家安全的信息等等,我们的多核处理器可以完成深度包检测在这个领域可以大显身手。”他指出。 Tilera算是加州硅谷的新兴企业之一,公司成立于2004年,到2007年时推出第1款产品,当时推出了全球第1款拥有64个核处理器Tile 64,并宣称其性能比英特尔(Intel)的Xeon处理器提升10倍,而节能效率也更高,其创新能力在业界享有一定知名度。Tilera创办人Anant Agarwal,亦在麻省理工学院(MIT)电子工程与计算机科学系担任教授。 “我们的创始人Anant Agarwal在多核领域积累了丰富的经验,你去年采访他的时候也了解了一些我们的多核技术。多核处理器最关键的就是处理器内部之间的总线连接,这是多核处理器的设计难题,打个比方来说,一个人干一个工作,然后用4个人干同样工作并不一定会将效率提供4倍,因为人与人之间的协调是要降低一些效率的,多核处理器也一样,据研究,采用现今的总线方式到16核的时候,可能整体性能不能线性增长,而我们采用的是‘imesh’方式解决了这个问题。”吴晓东指出,“imesh就是把总线从1维变成了2维,这样,可以最大限度的提升处理效能,你可以看到立交桥出现以后,交通效率会有很大的提升。”
Tilera 64 内核
目前Tilera 64 内核为64bit RISC,ISA由设计人员特殊定义,主频533M-833MHZ,“正因为我们解决了多核之间的总线连接问题,所以虽然我们的主频只有不到1G,但是性能却高出其他处理器很多。”他强调。“这样做的另一个好处是功耗可以降低很多,因为功耗和时钟翻转有直接的关系。” 很多人担心多核处理器随着核的增加开发难度成几何倍数增加,对此,吴晓东表示除了Tilera自己提供开发工具外,不久业界知名的嵌入式工具提供商风河公司将推出一款针对Tilera多核产品的开发工具。“我们公司有60多人但是2/3的人员为软件开发人员,我们的集成开发环境有非常强大的功能,C/C++编程、编译、simlulation、 loader(加载到芯片内存空间、启动tilera)、debugger(检测相关数据 寄存器数据,一些利于分析的数据cache hit、packet number什么的、能精确设定断点、指定小核检测寄存器)以及profile(得出很多有用利于程序优化的工具)都有。”他指出。 陈立武由于Tilera颇具发展潜力,自然吸引了各方投资者的注意。目前公司已经完成了第二轮的融资,投资者包括创投基金Bessemer Venture Partners、Columbia Capital、华登国际以及与台积电关系深厚的创投基金Venture Tech Alliance。 这些投资者中,华登国际为本土半导体企业所熟悉,华登国际一直投资半导体高科技企业,其董事局主席陈立武曾经投资过新浪、中芯国际、新涛、中微半导体、爱派克森微电子、芯晟半导体,这些所投资的企业均有不俗的表现,今年1月,陈立武更出任EDA领头羊Cadence公司的总裁兼CEO。相信在这些资本高手的呵护下,Tilrea将有上佳的表现,也许,256核处理器已经向我们走来了。“通过采用我们独特的架构,未来多核数量已经不是瓶颈了。”吴晓东表示。 延伸阅读 独家专访:多核技术高人谈多核技术挑战与未来