友达CEO陈来助: 面板业进入应用型创新时期

友达CEO陈来助从1922年第一台彩电诞生到2005年TFT-LCD的普及,70年间面板技术并没有重大突破。当LCD发展到20、30、40寸时,“取代型创新” 应运而生,即用创新技术取代原来的CRT技术。而现在由于世代升级已经达到物理极限,各厂商之间已经没有太大差别,要想获得竞争优势,应用上的创新至关重要,面板业也随之进入“应用型创新” 时期。例如目前备注关注和欢迎的上网本和iTouch即是应用型创新的典型。应用型创新在未来10至20年会有更广阔的发展空间,而TFT-LCD则还有至少50年的创新空间。

在应用型创新时期,各大面板厂商之间的竞争重点已经不是世代升级,而是转为如何开发更多的创新应用。就目前的发展情况来看,环保、触控、OLED、3D和软性显示器是面板应用创新的亮点和重点所在,具有非常大的创新空间。

环保一直是全球关注的热点议题,而全球变暖更是加速了环保产品的推陈出新。如今这股绿色风潮已经吹到了显示器厂商中,品牌厂商以及面板厂商均已纷纷加入到减少“碳足迹”的阵营中。对于面板厂商来说,要想实现真正意义上的环保,除了节约能源和保护环境之外,还应做到节省材料和简化设计。作为全球领先的面板厂商,友达光电在这方面引领行业发展,将环保视为公司重要的发展战略,并不断开发出更轻薄、更节能的绿色产品。如世界第一款26吋、32吋节能TV屏就是友达推出的,省电比率可达到50%。此外,友达全方位46吋环保节能面板,具有节能、轻量、薄化、省包材等多项节能新优势,都较传统液晶TV屏节省达30%以上。友达也不断开发更大尺吋的轻、薄环保节能屏,例如52吋全方位环保节能面板,重量连10公斤都不到,一个年轻女孩就能轻易举起。

从2009年开始,友达持续开发新一代“真节能”技术,将节能设计全面展推广到各种应用屏上,节能效率比2008年提升了40%。由于LED背光源技术具有无汞环保的优势,还可使设计薄化并提高效率,因此友达利用该技术开发出一系列创新“超薄王”产品和技术,包括7.8毫米的LED背光32吋超薄液晶电视屏、9.8毫米的LED背光46吋超薄液晶电视屏。而友达独家研发的“真对比”AMVA技术, 目前演进至AMVA的第三代AMVA3,主要体现在对比和穿透力的提升以及视角的改善,对比度大于8000:1,这些技术都处于行业领先地位,达到了全球最高的对比规格,预期未来将推出AMVA5,将对比度提升到10000:1。在节省材料的部分,友达也不断进行创新,如已开发的喷墨式印刷(Ink-jet Printing)彩色滤光片技术,可节省至少三分之一的原料,并可减少生产过程中的废弃物,目前已考虑导入实际量产的阶段。而在简化设计上,友达也成功发展出单一芯片(Single Connection Cascade COG Architecture)的整合简洁设计,在不改变制程的前提下,节省了组装时间及空间。

触控是面板业的另一创新技术。以电视为例,以前的电视机只是单向播放,是“看电视”,现在则可以用电视上网,而将来要实现人机互动——触控。从“看电视”到“用电视” ,这是一个全新的观念。通过指尖轻触彩色屏幕上的形象化菜单,操作更为直观,从心理上消除了人与机器的距离感。今天,随着苹果iPhone的风靡,触控技术的进步,触控的触角正伸向生活的各个方面,从手机、MP3、智能控制到电脑、家电、大屏幕,触控几乎成为了未来电子产品的必备功能。值得一提的是,友达独步全球的内嵌式多点触碰屏技术包含4.3吋至15吋小至中尺寸应用,是目前全球少数能直接将触控功能整合于面板前段制程的量产技术之一。由于不需再加一层触控玻璃即可做到多点触控的功能,因此面板的穿透率较高,光学特性也较好,同时抗炫光的效果也十分显著,不但在阳光下依旧清晰可辨,也能维持良好的色彩饱和度。

OLED也将成为未来的热点技术之一。目前占据主流的液晶电视采用的都是LCD面板,但普遍存在着显示色彩不足、功耗较高等缺点。为此,各大液晶面板、液晶电视厂商都在努力开放新一代效果更好的液晶面板,OLED无疑是其中最被看好的希望之星,因为它可以做到更轻薄、更省电。作为全球第一家提供OLED手机量产的企业,友达在三四年前就已开始涉猎OLED技术领域,目前已经重启OLED技术研发,力争实现OLED显示器大型化。

想呈现更好的平常感,及带来视觉上的全新体验,就需要使用三维立体显示屏。凭借着在3D显示领域领先的研发能力,友达已推出全系列不需配戴特殊眼镜,包括4.3吋、8吋、17吋到65吋分别采用高亮度的柱状透镜式技术 (lenticular lens)及视差屏障 (barrier type)不同技术的3D立体显示面板。其中全球最大的65吋3D立体显示面板,具备12个视点,藉由视差屏障 (barrier type),让人体左右眼对影像产生不同距离的三维效果,加上友达高亮度3D背光设计可将亮度提升140%,超大画面的立体影像效果未来可应用于公用显示器之商业广告或家庭娱乐、教育等目的,提供消费者身历其境的逼真感受。友达同时也研发出能同时显现2D与3D图像.的3吋与8吋的3D立体显示面板,供游戏机及数字相框等中小尺寸显示器更多元丰富的用途。

电子纸是软性显示应用的代表,将会给印刷行业的商业模式带来很大的改变,包括电子书、电子报纸等。两年之内,电子纸会实现彩色化;五年之内,电子纸将可以折叠;未来更长时间内,液晶显示技术将会赋予电子纸更多的功能。友达从去年就开始加强电子纸的研发工作,今年下半年将量产电子纸。在电子纸技术上,以往看到的电子产品的屏幕都是灰的,今年友达会在这方面有所突破,使屏幕更“白” ;此外友达也在研发电子书的彩色化和看电子书眼睛不会感觉累的技术,以便为用户带来更加愉悦的视觉享受。

未来面板行业的应用创新当然远远不止上述这些领域。随着时代向前推进,人们追求更便利和舒适的生活,而满足便利舒适生活的产品一定要物超所值,或者可以带来全新体验。应用型创新为面板厂商提供了更宽广的舞台和更丰富的发展机遇,可让其充分发挥想象空间,创造出更多应用需求,为消费者带来物超所值的全新体验。在应用型创新时期,面板业必将迎来新一轮的发展高潮。