是推手还是祸手?对WiMAX的辩证利弊分析

最近几年,WiMAX支持者一直在努力让该技术尽快得到布署,并希望以此使其在未来的4G移动宽带服务领域中的市场份额最大化。在努力实现这个目标的过程中,WiMAX技术至少比Long-Term Evolution (LTE)等基于OFDMA的其它4G技术领先四年。WiMAX阵营也知道,在争取4G普遍布署的过程将面临很多困难,即使不会遇到在向市场推出认证产品方面出现的延误情况。基于CDMA的技术,如EvDO和HSPA已实现了WiMAX所承诺的类似的用途。但是,那些技术也需要更长的时间来实现所承诺的投资回报。因此,无线网络市场不准备接纳另外一种会让WiMAX坐享先发优势的技术。

一般认为,3.5G技术不能提供与基于OFDMA的技术一样的速度和反应时间,但与此同时,前者可以在速度和反应时间方面进行充分的改进,从而满足目前的市场需求。

另外,除了一家以外,其它大型一线无线运营商都不愿意投资布署另外一种技术,这就是WiMAX在2008年的处境。具体而言,WiMAX已经是一种商业上可行的技术,但它只是因为颠覆性特点才得到接受,被当作进入电信产业或者与电信产业一起发展的一种途径。电信产业日益要求切断脐带,即任何有线连接,即使是在家庭娱乐服务、家庭与办公室互联网连接等传统的有线应用,甚至是固定话音通讯中的有线连接。

图1所示为iSuppli公司的移动无线技术路线图。

图1:iSuppli公司的移动无线技术路线图

好事
WiMAX为固定宽带无线接入(BWA)产业提供了一种标准,使之可以围绕这个标准发动各方参与。BWA产业所服务的市场以前一直依赖各自为政的自有技术,直到去年,这些自有技术还占有BWA产业营业收入的大部分。iSuppli公司估计,今年WiMAX将首次夺得该领域的主导地位,受益于新一轮设备认证和运营商布署,其中最突出的是最近成立的Sprint-Clearwire合资企业。

WiMAX显然具有独特的能力,可以服务于缺乏有线或无线基础设施的地区。在这些地区,WiMAX将蓬勃发展。在固定BWA方面,这种技术的标准化将提供规模经济,这是降低平均销售价格(ASP)以提高普及率的重要因素。
坏事
但是,从更广泛的无处不在无线覆盖角度来看,从固定到便携、游牧和完全移动,WiMAX可能规模太小而且来得太迟。在我们关于此主题的上一篇报告中,iSuppli公司认为WiMAX在与OFDMA技术竞争:LTE和超移动宽带(UMB)。 WiMAX后面的关键考虑是其在标准化和芯片组及设备开发与认证方面领先两年。

在上述报告发表后的一年里,UWB已在一定程度上成为技术演示者,而不是真正的商业可行产品。同时,LTE——尽管WiMAX领先两年且LTE标准规格仍在敲定之中,但LTE仍然设法得到了全球主要一线运营商的布署承诺。在发达国家——大部分全球需求所产生的地方,WiMAX只是作为一种颠覆性技术受到了那些试图改善命运的厂商的青睐。

在整个技术价值链中都存在这种趋势,从半导体供应商一直到设备制造商、服务供应商甚至试图进入无线领域的顶级厂商。在这种情况下,传统的有线、DSL和有线电信为了增强竞争力而接受WiMAX。

有些事令人颇费思量
似乎是看到了不详之兆,全球最知名的WiMAX支持者英特尔,最近呼吁把WiMAX标准纳入最终的LTE标准。考虑到英特尔最近两年一直希望重返无线市场和利用使其在电脑平台市场茁壮成长的同样商业模式,这是向正确方向迈出了一步,即使它的技术选择将成为对另一项标准的支持。

移动设备市场正在向传统的手机产品以外扩展,进入了超移动PC(UMPC)和移动互联网设备(MID)等平台。英特尔可以在这些领域利用其现有的关系与专门技术。但英特尔发表的有关其Atom微处理器的声明,以及意识到WiMAX不会获得实现普遍布署所需的拉动,英特尔有理由采取“识时务者为俊杰”的策略,如果它想参与4G无线市场的话。

尽管英特尔在基于LTE的领域中的优势,不如它在基于WiMAX的领域大,但对于英特尔和WiMAX生态系统中的其它厂商来说,双鸟在林不如一鸟在手。

Francis Sideco是iSuppli公司的资深无线通讯分析师。有关本文的媒体查询,请通过邮址jcassell@isuppli.com与编辑总监及公关经理Jonathan Cassell联系,非媒体查询请通过电子邮件analystinquiries@isuppli.com进行联系
如想了解关于WiMAX的更多信息,请参见Sideco的最新报告2008: Mixed Year for WiMAX。关于本报告的更多情况,请访问:http://www.isuppli.com/catalog/detail.asp?id=9543